grammar rules

Mixed tenses in german

 

There are 6 german tenses:

Futur 1 : Ich werde nach Berlin fahren. (or) Ich fahre in einer Woche nach Berlin.

Futur 2: Die Gletscher werden in 500 Jahre geschmolzen sein.

Präsens: Ich höre Musik.

Perfekt: Ich habe gestern Musik gehört.

Präteritum: Ich studierte Informatik.

Plusquamperfekt: Du warst Gestern nach Paris gekommen.

In this post is not my intention to explain every tense in detail. I just want to explain how to use mixed tenses. It is possible to mix 2 tenses in one phrase using the following rule:

deutschezeiten2

You can always mix tenses that are neighbours in this pyramid. 1+2, 2+3, 3+4.

NEVER jump one or more tenses. For example 1+3, 1+4, etc.

Legitim question from you: WHY?

Answer (from my german teacher): Es ist so. In jede Sprache gibt es Regel, die man ohne Erklärung akzeptieren muss. Es klingt falsch wenn man z.B Perfekt mit Plusquamperfekt mischt. Man macht das nicht. Bei der Prüfung wird besonders darauf geachtet.

Some examples:

Nachdem ich meine Hausaufgabe gemacht hatte, trank ich eine Tasse Kaffee. (Plusquamperfekt + Präteritum)

Als er nach Hause kommt, merkt er,  dass er seine Schlüssel verloren hat. (Präsens + Perfekt)